Г. Гамбо

Среди мебельщиков в это время наиболее известен Г. Гамбо, который начал работать в России в конце XVIII в., а в 1810 г. стал придворным мастером. Для его бюро характерны архитектурные формы, этим они напоминают работы известного немецкого мастера Д. Рентгена. Изготавливается сравнительно большое количество застекленных шкафов с гладко полированной поверхностью.

Если первая треть XIX в. дала лучшие образцы русской мебели, то к 30-м годам изделия становятся более массивными и громоздкими. В 40—60-х годах в мебельном искусстве, как и в декоративно-прикладном, начинается упадок, выразившийся в тяготении к эклектизму, подражанию старым стилям и русским формам прошедших эпох. В этот период развития капитализма новый единый стиль сложиться не мог. Технический прогресс выдвигал в число первоочередных требований утилитарность и дал мебельному производству ряд новшеств — пружины в сиденьях, колесики для ножек, стеганую обивку и др. Но представления о красоте новых слоев общества были связаны с предыдущим развитием архитектуры, декоративного искусства, необходимостью обильного украшения.

Во второй половине XIX в. формы позднего классицизма считаются уже отжившими. Изделия утяжеляются, перегружаются орнаментом, золочением. Интерьеры непременно дополняются тяжелыми портьерами, коврами, занавесками. Предметы имели сложную композицию. В одном изделии, не говоря уже об интерьерах, могли сочетаться черты нескольких стилей. В целом эклектика вела к упадку мебельного искусства и снижению качества изделий.

В 70-х годах XIX в. приходит в упадок производство художественной мебели. Именно в это время заканчивается деятельность известных фирм придворных мебельщиков Гамбса и Тура и начинается фабричное изготовление продукции. Кустарное производство давало еще основную массу мебели, но начинало выполнять ее в подражание фабричной по модным рисункам.

В конце XIX в. в России появилась гнутая, так называемая «венская», мебель. Небольшой расход древесины, легкость и сравнительно доступная стоимость обусловили широкое ее распространение.

В конце XIX — начале XX в. возникло несколько направлений изготовления мебели в русском народном стиле, которое привело к созданию ложнорусского стиля.

Стремление сохранить национальные черты и модернизировать изделия в соответствии со вкусами буржуазии и купечества часто приводило к утрированию крестьянского искусства. Это порождало порой нелепые формы мебели. В качестве примера можно привести кресло под исконную старину, экспонировавшееся на Всероссийской промышленной выставке 1870 г.. Спинка его выполнена в виде дуги с надписью «тише едешь, дальше будешь», а подлокотники имеют форму топоров. Резная орнаментация изображает перекрещенные ямщицкие рукавицы, кнут, балалайку и т. п.